Mois: janvier 2011

Ravintola Kielo in Joensuu, Finland


Today I introduce a new kind of post, a restaurant review. Since this restaurant is in Finland, it will be in English.

Ravintola Kielo is a very nice restaurant of Joensuu presenting a Karelian-style cuisine. It is fairly priced considering the quality of the products and of the cooking, though a bit high according to Finnish standards. The 3 course menu is at 43,5€, starters around 10€, main meal around 25€ and desert around 8€.  Wine list is short but relevant, ranging from 30 to 60€, with the possibility to order by the glass.

The overall impression is very good. It is a high quality restaurant, highly recommendable. The atmosphere is pleasant and relaxed: the dining room is classy and decorated with taste, but nothing too refined. The idea to create separated table space by using curtains is indeed a good one. This brings more privacy or intimacy, depending on the reasons for your visit.

Service is fast. One can argue that some defects are still visible, such as useless moves or a little awkwardness in accomplishing some tasks (like replacing the dead candle). It is not 3* service but again, this is a job well done and obviously careful enough. Wine service is fine too. Glassware is of very good quality (Spiegelau), service temperature are well managed (which is rare).

Food is very good and the products used of upper quality. At that point, I have to notice that the Chef tends to put too many different things on the plate (this is easily fixed by not eating what does not fit – like the sweet pepper sauce in the lamb dish). However the flavors are delightful and especially the cooking time of the meat is perfect, which means: as it should be to let the flavors express themselves and yet enough for Finnish customers to enjoy the food ;). The menu is interesting and lacks nothing. Desserts must be mentioned specifically well thought: tasty and balanced. As a conclusion I would say that the style of the cuisine is classical and delicate rather than innovative. It is the level of cooking of a 1* Michelin for those who know the guide standards.

Winelist is, as I said, interesting. There are however mistakes on it like the Martin Codax Rioja listed as Rias Baixas (which is strange since only white Albariño is grown over there) and many of the wines offered do not really suit the kind of food offered. True, they are wines that a Finnish customer will enjoy, like a sweet Riesling, but they do not match nicely the delicate style of the Chef. They would require meals stronger in taste. For example, I do not feel that a Pinot Gris Reserve from Alsace a New World off-dry Riesling or an Amarone della Valpolicella are the best choice. Still these are fairly priced wines and good quality ones. Albrecht, Martin Codax or Pieropan are clearly good producer in their respective regions.

CONCULSION

My appreciation: Highly recommanded

  • Atmosphere: Formal –, relaxed, quiet
  • Cuisine: Classical, local inspiration, standard presentation
  • Wine: Good and interesting choice, less than 20 wines, range: 30-60€, partially suits the meals
  • Service: Standard +, good overall impression, clumsy in some details, wine service is correct (good temperature management but low skills in opening timing and glass filling)

Extra informations:

  • Internet site: HERE
  • Reservation would be advised Friday evening and Saturday
  • Last visit in January 2011

A very good lamb dish which illustrate the "too much thing going on". The sweet pepper sauce is a mistake. I would think about presenting the dish in a bigger plate to separate clearly the two different cooking styles of the lamb. Lamb as well as wine sauce were extremely good.

NB: This being the first restaurant review, you can expect some evolution around it.

Gewurztraminer Pfersigberg GC 2004 by Pierre-Henri Ginglinger (France, Alsace)


J’ai hésité à vous proposer ce compte rendu car d’une part, c’est un vin tout à fait introuvable en ce moment, et d’autre part, c’est un vin sur lequel il m’a été difficile d’arrêter un jugement.

Le Pfersigberg et un des 51 grands crus alsaciens. Situé à Eguisheim, il a la particularité d’être divisé en deux parties, dont les expositions et déclivités diffèrent : un secteur est à pente douce et un secteur sud sud-est à pente moyenne. Il est particulièrement adapté au Gewurztraminer mais du fait de sa grande surface et de sa disposition, c’est un terroir très hétérogène, difficile à juger dans son ensemble.

Je précise ici que le domaine Pierre-Henri Ginglinger ne doit pas être confondu avec d’autres du même patronyme, notamment Paul Ginglinger, que l’on retiendra parce que particulièrement qualitatif. Prenez garde, en Alsace peut-être plus qu’ailleurs (en Savoir aussi), aux homonymes. Ils sont légion et vous pouvez très facilement vous tromper de domaine.

Le vin qui nous intéresse, un Gewurztraminer Grand Cru Pfersigberg 2004 de Pierre-Henri Ginglinger, se présente d’abord avec un nez magnifique, très bien défini quoiqu’un peu gras. On y rencontre entre autres fleurs, la rose, entre autres fruits, le litchi. Le vin est très expressif, d’une complexité moyenne. Jusque là, c’est un excellente confirmation de la dégustation d’il y a trois ans. En bouche on commence sur une attaque nette mais un peu molle, typique du cépage, puis les fruits se développent intensément jusqu’au milieu de palais où une note amère très désagréable apparaît. C’est l’amertume doucereuse d’un agrume trop vieux. Cette note extrêmement désagréable rend la dégustation pénible. Difficile de dire d’où elle provient, si elle est ponctuelle ou si elle affectera un lot de bouteille. Elle rappelle une déviation d’origine fongique comme un mauvais suivi du botrytis. Je suis très réservé sur ce vin.

Ma note : 37/100 ; 0 0

Même si ce vin est en partie plaisant, il est impossible de ne pas tenir compte de ce défaut. Si la bouteille n’était pas viciée à ce point, je donnerais environ 85/100 à ce joli vin charnu, qui accompagnera à merveille la cuisine asiatique.

Alko’s: Savia Viva Familia Xarel-lo 2009 by Pares Balta (Spain, Catalonia)


Today let’s have a look at this inexpensive and intriguing white wine from Spain. But first a little story.

Penedès is the name of a wine region in Catalonia. This place is well known for Cava wines. Cava is a sparkling wine made the same way as Champagne. Aside from the region climate, the grapes differs, however the method is the same and the introduction of Chardonnay and Pinot Noir make it possible to produce wines that can be compared to Champagne in many ways. Yet, that is not the point. The originality of Cava still is to be found in the indigenous grapes because the point of a clever winemaking is NOT to create a Champagne-like wine.

These original grapes are Parellada, Viura and Xarel-lo. The Parellada is a quite neutral grape, bringing loads of acidity and thus highly suited to make sparking wine. Viura, also known as Maccabeu, is a rather aromatic grape, bringing fruity flavor (exotic sometimes), stony taste and a oxidative notes. However picked at a low level of ripeness (which is the case when you aim at producing sparkling) it displays a quite discrete aromatic profile and also a strong acidity. Xarel-lo has the strongest personality. Its perfumes place it between Chardonnay and Chenin. Clean acidity and a toasted, nutty taste makes it a perfect candidate to spice up the Cavas. This also makes it a very interesting grape to produce still wine, which is what this Savia Viva is.

This Savia Viva Familia Xarel-lo 2009 is an other great surprise of Alko value wines. The aromatics on the nose are extremely expressive and intriguing (as I said it is!). For those who are not used, there is a little phase to go through and get used to the specificity of this grape. There is hazelnut, almond, warm cookies on the nose, as well as a subtle smell of stone fruit. The mouth is rich in flavour too, with a distinctive oxidative touch. This might surprise you at first but it is what makes this wine delightful. Clean acidity and a slight bitterness balance well the powerful structure of the wine. The length is ok though not as developed as one would wish.

My rating : 76/100 ; 0 0

Great, enjoyable value wine from Alko. One of the best surprises of the year in the white wine category. This is a very easy pairing wine: it will fit meat as well as fish like salmon or trout. Avoid pasta and pizza, which will show a bit heavier side of the wine.

Link to Alko page: HERE. Be careful however, I do review the 2009 and not the 2010 vintage! 2010 will probably be less interesting for the coming 6 months.


Sancerre Jadis 2002 by Domaine Henri Bourgeois (France, Sancerre)


Le Domaine Henri Bourgeois est l’un des plus importants du terroir de Chavignol. Village fameux du sancerrois dont sont issus parmi les meilleurs vins de l’appellation. C’est la terre des Cotat, Vatan, Boulay… La gamme de Henri Bourgeois est bien construite, étendue (jusqu’à la Nouvelle-Zélande avec le Clos Henri) et d’une qualité irréprochable. Ses entrées de gamme sont particulièrement soignées, d’ailleurs.

La cuvée qui nous occupe aujourd’hui fait partie des cuvées supérieurs du domaine et compte parmi les meilleurs et les plus réguliers sancerres. Elle est issue de parcelles plantées sur des marnes kimméridgiennes, étage géologique similaire à celui qui compose les sols de Chablis. D’aucuns y trouvent d’ailleurs l’explication d’une parenté souvent constatée entre les deux appellations. 2002 est un millésime de grande qualité, comme dans beaucoup de vignobles septentrionaux.

Jadis 2002 ne déroge pas. C’est un vin arrive à maturité, expressif, immense. Le nez est enivrant, riche, fruité. On y trouve les exotiques passion et mangue, la pêche, le miel et une fraîcheur saline. Il est intense et incroyablement profond. En bouche les sensations se prolongent et se développe. Très bel équilibre, le vin est puissant et généreux. Une très grande bouteille.

Ma note : 90/100 ; 5 0

Voici un vin excellent. Il entre dans sa période de maturité, complexe et puissant. Et cette puissance va appeler des plats solides comme le homard, les volailles, certains fromages affinés. Que de plaisir ! Ce vin est encore disponible au domaine.

Quick review : Renaissance Blanc 2008 by Domaine Rotier (France, Gaillac)


Le Domaine Rotier produit sur Gaillac plusieurs vins très recommandables. Assurément ce Renaissance Blanc sec 2008 en fait partie.

Vin blanc élaboré à partir du Loin de l’Oeil, un cépage local et de Sauvignon blanc, Renaissance est un vin de bonne structure, plaisant à boire. Au nez, il développe de très nets arômes anisés et un très beau fruit blanc (pêche, poire). La bouche a de la matière et part sur les mêmes notes. La longueur est bonne sans être exceptionnelle. L’acidité, comme dans beaucoup de vins du sud, est limité, ce qui en fait un vin de viandes blanches et de poissons en sauce (on évitera un bar en croûte de sel). Voilà un vin d’un remarquable rapport qualité prix, que je vous recommande sans hésiter.

Ma note : 75/100 ; 0 0

Mosel allemande en péril / The German Mosel region threatened


Pour commencer la semaine, un article sur une question d’actualité brûlante, en français et en anglais.

Today, I will tell you a bit about a very big issue in the Mosel region in Germany. But first, in French.

Je trouve que cette question vraiment urgente manque tragiquement de visibilité donc je me permets de reprendre cette actualité importante : il est temps de faire le plus de bruit possible autour de ce projet.

Pour remettre les choses dans son contexte : une autoroute est en train d’être construite en plein milieu de la Mosel allemande. Très exactement au dessus de Bernkastel et Graach. Enfin, un pont, j’ai bien dit un pont, va passer au dessus de Ürzig. Pour ceux qui ne connaissent pas la région, c’est comme si on faisait passer une autoroute au dessus de Gevrey-Chamertin et qu’on construise un pont pour passer au dessus de Morey-Saint-Denis et Chambolle-Musigny.

Outre la catastrophe esthétique et écologique, on est quand même dans une des plus belles régions viticoles du monde et ce pont en plus d’être affreux est vraiment construit à un des pires endroits, c’est un massacre viticole (allez voir où passe l’autoroute…). En bref, ce pont est un vestige des années 60-70, ressorti des cartons pour des raisons un peu obscures. Il n’est pas rentable (dernier ratio bénéfice/coût estimé à 1,8/1) et à l’heure actuelle ne servira pas à grand chose. Le préjudice est donc énorme (pas que d’un point de vue viticole) et le gain minime.

En tant qu’étrangers, nous ne pouvons pas vraiment influer sur la décision finale, seuls les Allemands y peuvent quelque chose, mais en relayant l’information, toujours, encore, on donne une visibilité au problème. Ce sont les pressions internationales (notamment Hugh Johnson, Decanter, Janis Robinson…) qui ont permis de mettre en lumière, sur la scène politique, ce projet kafkaïen.

Il est urgent de relayer l’information, partout, tous les jours, car ce projet est en marche. Le pont devrait être mis en construction à la fin 2011. Mais jusqu’en été, il y a de l’espoir, des élections, des actions…

Je vous conseille d’aller visiter ces sites :

Le site officiel (en allemand) où Les vidéos sont éloquentes et d’une mauvaise foi redoutable… et c’est un très bon exemple de site institutionnel 🙂

Le site de défense de la Mosel (en anglais) : Plein d’infos avec une revue de presse complète, existe en allemand aussi.

Le blog de suivi de l’actualité (en anglais) : Avec en particulier le dernier article de Hugh Johnson, sans doute la personnalité du monde du vin la plus active contre le projet.

 

Là où passera le pont / The exact location where the bridge will be build...

 

I think that this is a very important question. And it is high time to relay the information.

A highway and a bridge are being build right in the middle of the Mosel valley in Germany. You could compare that to building a highway in the middle of Burgundy!

In addition to being an environmental and aesthetic catastrophe, it will be a disaster for the vineyard (just check where this highway runs). This highway is a remain of an old project that dates back to the 70’s which is nowadays useless and worthless (cost/benefit ratio is estimated to 1/1,8!!). Therefore the stakes are very high for very low profits expected. For example, this will kill the touristic value of the region!

As foreigners, we cannot do much about the decision which will be the Germans’. However we can help focusing the attention on this problem and thus help them fight against this kafkian project. Today is time to act as the bridge is planned to be build in the second part of 2011. So please feel free to relay the information everywhere, everyday until it will be dismissed!

There is still hope!

I strongly advise you to visit these sites:

The official site (in German)

The protest site (in English and German)

The news blog (in English) where you will find the latest article by Hugh Johnson, a must-read!

 

Quick review : Señorios de los Llanos Crianza 2006 by Bodegas Los Llanos (Spain, Valdepeñas)


I will end this week with an other review in English. This time I pick an entry level wine: Señorios de los Llanos Crianza 2006. What is there to expect about that kind extremely cheap wine?

Clearly this is cheap in all sense. It is however not undrinkable. What I mean is that the wine is poor and fake, but the result is not BAD. The trick of the winemaker has been to use as much oak as possible. As a result, one does not really notice that the wine itself, the juice, is tasteless. The nose is an example of oakiness. There is nothing else but oak: vanilla, coconut, a hint of cacao. It is also very plain. The palate is worse. A bit of the typical acidity of the Tempranillo grape is again crushed under the oak. Not subtle at all.

However, as bad as this can be, I still can consider that some of you could enjoy it. 1/ In that price range this is a decent wine even though I would tend to prefer Hereford from Australia. It is more enjoyable than, let’s say, JP Chenet. 2/ The aromas are clear and simple: this is not tasteless and this does not taste chemicals or other unpleasant flavours. 3/ It is a good example to learn about oakiness and what should not be done.

My rating: 40/100 ; 0 0

Really not good but not really bad either. You can pair it well with junk food (hamburger, pizza, tex-mex..) and it will also fit on the casual makkara grilled in the cheminey! Even if it is very oaky, it is also a good wine to cook (because of the acidity of the tempranillo).

Link to Alko’s page about this wine: HERE