Mois: septembre 2011

ALKO: Malbec from Chile vs. Malbec from Argentina


Earlier this week I had the idea to compare two wine from ALKO which were close to each other in many aspects: they are made from the same grape, they cost the same and they are more or less made the same way. These wines were two Malbecs.

They were Malbec Reserva 2009 by Viña Montes and Malbec 2010 by Alamos.

It is indeed sad that the vintage was not the same but it is less a concern as when it comes to « old world » wines. The big, the main difference between the two is geographical. Viña Montes is a prominent Chilean winery, located in the Colchagua Valley. Their Icon wine are Montes Alpha M or Montes Folly. Alamos is a winery located in Argentina, Mendoza and is connected to the prestigious Catena Zapata winery. They can arguably be considered as one of the very best winemakers of whole Argentina. Basically, we have in front of us the entry level of two of the best wineries of South America.

My opinion about these wine producers, I shall give you right now. I really love the work done by the Catena family. They work quite in the old world way, stressing on terroir and trying to make wines that are true to their origins. Also these are wines not designed to be award winers, with for instance a clever management of the ripening process and a reasonable use of oak. I cannot but advise you to taste, at least once, the top wines from this estate. On the contrary Montes wines are much more modern. They are very demonstrative, concentrated fruit bombs. Always on the top in wine tasting panels (when you  taste without food), they tend to be very awkward on a table. The reasons for that is a choice to pick extremely ripe fruit and make an extensive use of new oak (both French and American). As a result these are often wines that will blow you mind with the first glass and then get you bored or tired because of their lack of balance.

The confrontation was very interesting. First, Montes:

The Malbec Reserva 2009 by Montes is a little big wine. Little because this is not the top range wine but big by the mouthfeel. In the nose, it is very ripe dark fruit, almost jammy. There is a strong oaky dominant: cacao, vanilla and a touch of coco. The wine is far more pleasant than 6 month ago. In the mouth we are struck by the alcohol level and the residual sugar (maybe 3-4 g/l). The wine displays little awkwardness and is not so great in the long term. However it was much better after 6 to 12h opening. The main difficulty with this wine will be to find a good pairing. It will go along many meals but it will not be perfect with any.

Wineops rating: 64/100 ; 0 0 (69/100 after 6h)

Overall the Alamos Malbec 2010 proved to be much more balanced. The nose presented a dominant of fresh red fruit underlined by a nice vegetal touch. Mouth was fresh and balanced, completely dry and with very pleasant tannins. It is a good and food friendly wine. It will fit well with grilled meat and stew. On the opposite of the Montes, it did not improve after opening. In my opinion this is a prefect example of the connexion between a grape and a location. Mendoza definitely IS the place for Malbec whereas Chile is just a possible match.

Wineops rating: 70/100 ; 0 0

Link to ALKO: HERE and THERE

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Coups de Coeur de l’été : Chablis 1er Cru Butteaux 1998 by Domaine Raveneau (Fance, Chablis)


Voici donc un des coups de coeur de l’été, un vin formidable : le Chablis 1er Cru Butteaux 1998 de Raveneau. Vous me direz, pourquoi pas un Grand Cru ? c’est les Grands Crus de Raveneau à maturité ne sont pas faciles à trouver, même dans un restaurant en Finlande (pourtant spécialiste de la chose). Ainsi, il faut donc aller en Finlande pour trouver ce vin, tout comme de nombreuses perles impossibles à goûter en France, ou juste inaccessibles (Echézaux Grand Cru de la DRC ou Clos Saint-Jacques de Armand Rousseau, par exemple).

A ce sujet, je me permets une petite digression (l’habitude des billets « coup de coeur », il semblerait). La Finlande est un pays privilégié si vous voulez découvrir de très grands vins en restauration, souvent à maturité, à des tarifs raisonnables. Les raisons en sont multiples. La première, le niveau des restaurant gastronomique, au sens large, finlandais est particulièrement élevé (tant en cuisine que service et verrerie… je n’en dirai pas autant de la France). Ensuite, la Finlande est un petit marché à fort pouvoir d’achat, sur lequel la plupart des domaines de référence est présent, par souci de développement d’image (donc souvent avec un tarif serré, dû à l’approvisionnement direct – alors que ces vins sont souvent issus du marché gris en France). La restauration y est certes excellente, mais les Finlandais ne sont pas prêts à acheter des vins à un tarif exorbitant, ce qui impose soit des tous petits vins avec un fort coefficient, soit de grands vins « bradés ». M’est d’avis, par exemple, qu’un Clos Rougeard Brézé 2006 à 80€ en restauration est un prix des plus raisonnables.

C’est donc en Finlande que j’ai découvert ce Raveneau Chablis 1er Cru Butteaux 1998. L’anecdote du lieu va plus loin car, chose étrange, l’arôme qui m’a frappé au nez n’est autre que ce rare fruit « lakka », que j’illustre.  C’est là quelque chose d’inattendu tant ce fruit est typique de la Finlande.

Son parfum et son goût particuliers ne me sont jamais apparus dans un vin comme dans celui-ci. Le décrire n’est pas aisé. C’est une sorte de mixte entre l’abricot très mûr, le miel, la résine, la groseille (pour l’acidité) et puis quelque chose de l’orange. A ce nez magnifique, vous pourrez ajouter le citron, l’abricot et l’iode. Pour moi, c’est un nez emprunt de minéralité, même si d’aucuns se chagrinent de l’usage de ce qualificatif. En bouche, le vin est droit, pur, minéral. On retrouve les dominantes fruités. C’est magnifique et l’on sent, très nettement, que ce vin n’est qu’à l’aube de sa vie. Quelle bonheur cependant d’avoir pu goûter un vin du domaine Raveneau déjà suffisamment ouvert.

Pourquoi il restera ? Je pense que cette inattendue aromatique finlandaise y est pour beaucoup. Sans doute est-ce une partie de la magie du vin que de savoir capter des arômes inconnus au vigneron même qui l’a accouché. Sans doute est-ce une partie de sa force que d’être à ce point universel !

Wineops’ : 92/100 ; 10 ++

Domaine Raveneau, Chablis 1er Cru Butteaux 1998

Suomiviini: Wine tasting lessons in Kannus (Finland)


I wish to inform you that next autumn (soon), there will be two wine lesson organised in Kannus. One will be an introduction, going trough all the wine producing countries. It will be in Finnish. The other will be focused on two countries and will involve more wines and this one will be in English. Both will last six weeks with 1h30 of lecture and tasting every week.

If you are interested, please contact me through the comments section.