ALKO : Terrers Brut Nature Gran Reserva 2008 by Recaredo (Espagne, Catalogne, Cava)

Enfin, un nouveau billet, sur un MAGNIFIQUE Cava de chez Recaredo. Vous pourrez lire tout ça, ici, en Français.

A new article about Recaredo Terrers 2008, a new Cava available at Alko. Here in English

Recaredo, Terrers 2008 Brut Nature Gran Reserva

Recaredo, Terrers 2008 Brut Nature Gran Reserva

ALKO: Sparkling Brut by De Bortoli (Australia, South-Eastern Australia)

This is one of my last review on the old Wineops’ site… I hope you’ll enjoy!

Producer: De Bortoli

Wine: DB Family Selection Sparkling Brut

Vintage: NV

Grapes: Chardonnay, Pinot Noir

Origin: Australia, South-Eastern Australia

Price range: 8-10€ (Alko)

Available at Alko: Yes (02/14), 511387

It is not common for me to taste entry level wines. They tend to be pretty catastrophic, though I had a few decent experiences with Cono Sur or Fe.Vi. …

This wine appeals by its uncommon closure: a screw cap. This means that the pressure in the bottle cannot be as high as in traditional wines, this is most certainly a wine made with a Charmat method, as opposed to Champagne or traditional method. In Charmat method, you transformed all the wine in a pressurised tank into sparkling wine. There are two consequences. First the pressure is never as high as in Champagne (meaning, less bubbles, less delicate sparkling effect). The second consequence is that you cannot gain complexity from bottle ageing on yeasts since the wine cannot be stored long enough in contact of them prior bottling.

There are some example of great success in producing wines this way: in Asti, among Prosecco…

In this case, I am obliged to say that I rarely tasted a less interesting wine. Besides, I cannot really even call it wine. This is merely water with bubbles. There is no taste, the bubbles feels like added gas… a bit like a cheap sparkling water. As a wine, this is a preposterous: a bad joke, ridiculous! I would rather advise not to buy it. In the same category, you can find a basic sparkling by Cono Sur (worth 10 times the one extra euro). But I must say that it is not the first time I am disappointed with a wine by De Bortoli, especially from this DB Family Selection brand line.

Wineops’ rating: 32/100 ; 0 0


ALKO : Pinot Noir Fuchsenfeld 2010 by Pittnauer (Austria, Burgenland)

Producer: Gerhard und Birgitte Pittnauer

Wine: Pinot Noir Fuchsenfeld

Vintage: 2010

Grapes: Pinot Noir

Origin: Austria, Burgenland

Price range: 20-30€ (Finland, Alko) – 20,50€ in January 2014

Available at Alko: Yes (01/14), 452237

Pittnauer is one of the good producer of northern Burgenland. It is one of the 9 winemaker based in Gols that produce the locally famous PANNOBILE, a high quality blend of Blaufränkisch and Zweigelt developed to promote the Red wines of the region. You can find more information over here.

Pittnauer’s style is rather on the modern side (in a positive way), with nice deep extraction, soft tannins and a clever use of oak. No use of modern artefact, though, for this Biodynamic estate. No surprises about the Pinot Noir Fuchsenfeld: it is a well made, juicy and powerful Pinot! At this point I will tell you a bit about the region and the vintage. Burgenland is a very warm place in summer. The climate is close to a Mediterranean one because of the influence of the Danube. The autumn is also pretty warm but often humid in the morning, thanks to the Neusiedlersee. It is wonderful for botrytis and thus explain the long tradition of Ausbruch (in Rust) or TBA. This being considered, it is a very big challenge to produce quality Pinot Noir. This grape doesn’t like warmth at all and it is very prone to every kind of disease, especially rot provoked by Botrytis Cinerea. This leads to two conclusion: first, a good vintage for sweet wines like Ausbruch is a bad vintage for Pinot Noir ; second, a cold vintage (bad for the red wines) is good for the Pinot Noir. Example: 2010 is a very bad year for red wines from Burgenland. The ripeness was low or even bad. The summer was cold, the autumn was wet. This led to catastrophic red in some parts of Burgenland, Kollwentz, one of the top estate, has not produced any single vineyard wines… but this was great for Pinot Noir. No problem with ripening, preservation of typical aromas, great balance… Every single Pinot from 2010 I have tasted were on the top : Dürr by Kollwentz, Blauburgunder  by Triebaumer, Unter den Terrassen by Umathum, Pinot Noir Réserve by Alphart… This one is no exception.

The nose is intense, with a lot of berries and a hint of oakiness (as I said, a very clever use of oak). It is a deep, dense nose. Still very young. On find also a hint of pepper. The palate give the same impression with a nice spiciness in the finish, a long finish. The structure is quite powerful, soft acidity and soft tannins. It is a very good wine in the making and still very young. I expect it to be at its best in around 3 years.

Wineops’ rating: 82/100 ; + 5

Pittnauer, Pinot Noir Fuchsenfeld 2010 (Austria, Burgenland)

Pittnauer, Pinot Noir Fuchsenfeld 2010 (Austria, Burgenland)

ALKO : Amalaya 2011 by Hess (Argentina, Salta)

Producer: Hess

Wine: Amalaya

Vintage: 2011

Grapes: Malbec, Cabernet Sauvignon, Syrah, Tannat

Origin: Argentina, Salta

Price range: 10-12€ (Finland, Alko)

Available at Alko: Yes (01/14), 485797

Amalaya is a kind of trendy wine. It has hit the market in Europe this year, at the same time in different countries, and I must say that is it pretty successful.

The nose displays a fruity profile but nothing too extreme. There is a hint of oak, but very well managed. Fruit is black berries and little black cherries. And in the finish you find a bit of spices (paprika-like). The mouth is fresh and balanced with enough tannins to pass on food. Oak is coming in the finish with a pretty strong vanilla-coco component. Then it develops on black cherry again. It is not overwhelmingly complex but the wine is extremely enjoyable.

This is the archetypical well made wine. It fits perfectly its purpose: it is simple yet enjoyable and clean. Balance, the most important, is indisputable. It is a very successful wine and it has a wonderful value for money. Obviously the best wine in terms of value that you can get from Alko it the category 5-15€

Wineops’ rating: 72/100 ; 0 0

ALKO : Villa Rajna Pinot Nero 2011 by Le Fracce (Italia, Pavia IGT)

Producer: Le Fracce

Wine: Villa Rajna Pinot Nero (Pinot Noir)

Vintage: 2011

Origin: Italia, Pavia (Lombardia)

Price range: 12-15€ (Finland, Alko)

Available at Alko: Yes (10/13), 473457

Le Fracce is a winery from Lombardia and is located in the vicinity of Pavia. They hold a medium sized production estate (200 000 bottles a year). Villa Rajna is the name of their Pinot Noir (Pinot Nero in Italian).

This Pinot Nero Villa Rajna is one of the first Pinot Noir I taste from Italy. Until then, none of the experience has proved successful and somehow, I find sad to resort to producing Pinot Noir in a country that hold such a treasure in local quality wine grapes (that are all the time prefectly suited for their location, try Fiano or Aglianico from Campania, Primitivo from Puglia or Frapatto from Sicily…). Anyhow, it is always interesting to try! Recently enough I have been blown away by Pinot Noir from Austria!

Villa Rajna Pinot Nero 2011

Villa Rajna Pinot Nero 2011

To conduct the tasting I have used my usual Schott-Zwiesel Fortissimo 404ml glass and then the Riedel Vinum Pinot Noir. The wine behaved slightly better in the Pinot Noir glass. By the way it is the occasion to stress on the particularity of Pinot Noir, that almost always require its specifically shaped glass… thing that is not common with other kind of grape.

The first impression in the nose is… where is the smell ? Looking for it I find a hint of strawberry. Then upon shaking I get more strawberry but still very faint and slowly a hint of cacao. Finally I feel a bit of alcohol coming… this is not a good start.

The mouth is fluid and light. No impression of alcohol left. Tannins are a bit harsh (strange for a Pinot Noir) and dry. Probably the remains of a poor oak. No pleasure at all. But no real displeasure… this wine is completely plain.

This could be whatever red grape with low tannins : gamay, (very) light grenache… it is useless to drink. And at that price point, this is a true disappointment. It falls undoubtedly into the category « be avoided »!

Wineops’ rating: 55/100 ; 0 0

Domaine François Cotat (France, Loire, Sancerre), le millésime 2012

C’est un rite annuel : la dégustation du dernier millésime de François Cotat. Ce n’est pas une dégustation toujours facile car ses vins sont construits pour la garde et ne s’exprimeront parfaitement que dans 10, 15 ou 20 ans. Mais d’un autre côté, il n’y a rien de plus simple vu qu’il ne rate quasiment aucun millésime. Sur ces dix dernières années, par exemple, je ne noterais que 2004 en retrait. Et encore, si mon opinion est particulièrement sévère (et celle de François, juste réservée), d’aucuns apprécient cette année précise.

François Cotat en Sancerre est très atypique. A tel point qu’il lui est arrivé par le passé de ne pas obtenir l’agrément pour certains de ses vins. D’ailleurs, il a cessé de le demander pour son rouge qui ne l’obtient jamais car… il ne fait pas la fermentation malo-lactique ! De surcroît les volumes sont tellement limités qu’il ne le commercialise pas vraiment. Ses vins ne sont que rarement prêts à boire avant une dizaine d’année, exception faite du rouge rarissime, du rosé et du blanc « les Caillottes ». Sur les dix derniers millésimes, je peux vous conseiller d’ouvrir : les Caillottes (alias Jeunes Vignes) 2005 et 2006 ainsi que l’ensemble des 2003. A horizon un peu plus large, les 2001 et 2000 sont superbes. Pour le reste… il faudra se rappeler le dicton « Patience est mère de vertu ».

L’immense plaisir des vins de chez Cotat reste que plus vous les attendez, meilleurs ils sont, dès lors que vous avez passé la période des 10 ans de jeunesse. Ils ne s’abîment jamais : un placement redoutable d’efficacité.

Chavignol, de l’autre côté.

On démarre donc sur ces 2012. 2012 fut un millésime globalement difficile en France et même faible dans beaucoup de régions. Les rares à s’en sortir parfois brillamment sont le Centre avec Pouilly et Sancerre, ainsi que la Vallée du Rhône et certains en l’Alsace. La dégustation commence toujours par les blancs, par ordre de cru, puis on enchaîne souvent sur un ou deux millésimes plus anciens.

Les Caillottes 2012 sont d’une jaune paille très clair, à reflets verts, comme tous les vins de 2012. On y découvre un fruité joyeux et évident. Aucune trace variétale (pas de buis ou bourgeon de cassis). Le vin est vraiment très agréable, expressif même, avenant. Il est plein de fruit, pas trop silex. La bouche est souple, bien construite. Sur le fruit blanc et les fleurs, toujours, avec une matière très intéressante et plus dense que les millésimes précédents de Caillottes (sans doute l’âge grandissant des vignes). La longueur est remarquable et sur la fraîcheur. C’est un vin qui donne le ton, ouvert, fruité avec une acidité nette mais douce. Aucun excès ni dans un sens, ni dans l’autre. Sur cette cuvée toujours plus simple, de jeunes vignes qui ne pardonnent rien, il est de bon augure de trouver un tel jus. C’est une très belle bouteille, déjà appréciable mais qui se bonifiera pour commencer de se livrer dans 3 à 5 ans. 81/100 ; 5 ++ (id est, on peut en attendre 90-92/100 dans 5 à 10 ans).

Les Monts-Damnés 2012. Au contraire des autres, cette bouteille vient d’être ouverte, or à cet âge de leur vie, les vins du domaines sont bien plus facile à aborder après quelques jours, voire une semaine. Toujours cette couleur vive, jaune pâle à reflets verts. « Visiblement » c’est plus fermé. Le fruit est retenu bien que présent, comme caché derrières quelques très élégantes notes végétales (un soupçon de bourgeon de cassis). La minéralité habituelle de ce terroir éclate au nez avec ces notes typée de silex, de pierre mouillée, sèche. Très difficile à décrire. Un nez que je qualifierais de droit. Impeccable, taillé comme un diamant. La bouche est plus facile à lire, comme souvent sur les vins trop jeunes. Ce qui marque le plus, c’est le contraste avec le vin précédent. Alors que Caillottes était déjà magnifique, une grande marche est grimpée quand on touche à la matière de Monts Damnés. Puissamment structurée, organisée, cette bouche très intellectuelle est sublime. Aromatiquement, ce sont les agrumes qui se développent particulièrement en finale, citronnée, superbe. La longueur est grande, pure… c’est une bouteille qui ira loin. 87/100 ; 10 ++

Culs de Beaujeu 2012 de nouveau un vin ouvert depuis plus longtemps. La couleur est un peu plus soutenue. Le contraste n’en reste pas moins saisissant. Le nez ne montre pas ces notes minérales (qu’il ne montre jamais, d’ailleurs) ni les touches végétales (élégantes) de Monts Damnés. On est ici plutôt sur une trame exotique avec quelque chose de poivré. C’est un vin beaucoup plus évident, immédiat et même sensuel (toute proportion gardée). La bouche est large, puissante. Le fruit est plus mûr, plus exotique, moins agrume. La longueur excellente. On trouve de surcroît des notes épicées et la touche végétale absente du nez apparaît en milieu de bouche. C’est beau ! Même si le contraste expressif provient largement de l’ouverture, ce vin semble beaucoup plus spontané que Monts Damnés. Un caractère finalement récurrent de cette cuvée. Le fait, cette année, qu’il reste un peu de résiduel (un peu plus) n’y est sans doute pas étranger. 90/100 ; 10 ++

La Grande Côte 2012 est d’un jaune légèrement plus intense, toujours à reflets vers. Le nez est plus complexe, plus riche, plus expressif. Un pallier est franchi en terme d’arômes exotiques, la mangue apparaît, soutenue de fruit jaune (pêche). Même si on ressent bien que le vin est tout en retenue, il livre déjà énormément d’éléments, de précurseurs… en bouche, tout est sublimé : matière, aromatique, élégance… La complexité est incroyable, toujours tournant autour de l’abricot, de la mangue, de l’ananas, du citron avec un trait végétal qui ajoute encore en complexité. La matière donc est imposante, puissante avec une finale tendue magique. La longueur est déjà immense. Magnifique bouteille, qu’il faudra certes attendre, mais qui devrait s’élever très haut dans le panthéon des vins. Tout dans cette bouteille est à sa place : matière, aromatique, acidité, alcool, richesse. La Grande Côte est toujours un vin d’exception mais je l’ai rarement vu à ce niveau d’équilibre. L’avenir nous confirmera sans doute la haute naissance de ce vin. 93/100 ; 10 ++ (je peux pratiquement parier que ce vin touchera les 100/100 dans quelques années… voire plus !)

Chavignol, côté vigne.

Nous en avons fini avec les blancs 2012, superbe série, nous allons maintenant goûter deux de leurs aînés, 2001 et le grandiose 1995.

La Grande Côte 2001, un millésime à part. François Cotat nous explique que cette année là, il n’aimait pas les acidités. Trop élevées. Alors il a attendu. Quinze jour après que tout le monde ait terminé, il a commencé. Il était tranquille dans les vignes, nous dit-il. Pourtant il considère que c’est de la chance pure et simple. Il a attendu à cause de cette acidité et il a gagné une semaine et demie de grand beau temps. Au lieu de sortir un millésime correct mais dur, il a réalisé une grande année. Malheureusement ce vin est ouvert depuis plusieurs semaines, donc je ne le noterai pas. Le nez développe des arômes puissant de truffe blanche, caractéristique de la Grande Côte à maturité. Les fruits exotiques sont intense. Une note de miel ouvre la bouche qui termine sur une acidité salivante mais bien présente. En bouche surtout, l’on sent la fatigue. A l’ouverture, on devait friser le parfait. Un 95+ sans doute… et toujours superbe.

Mais il n’avait pas dit son dernier mot, il retourne chercher une autre bouteille dans son trésor :

La Grande Côte 1995, le lot de consolation me convient fort bien, car pour connaître la bouteille, c’est une des réussites des années 1990. La bouteille aura un peu le défaut inverse d’avoir été ouverte trop tard. La truffe blanche est à nouveau présente mais légère, pas dominante, on trouve aussi le cassis, le bourgeon de cassis, un peu de fruit rouge. Pas tellement exotique au nez. La bouche révèle une complexité à la fois puissante et aérienne, c’est du grand art. L’équilibre est parfait et montre ô combien le 2001 n’est que presque parfait. Cette fois au sein de cette bouche à la densité incroyable, nous allons retrouver la mangue, le fruit de la passion, les baies, une touche de vert… dans deux ou trois heures de carafe, le vin serait certainement idéal. Sa jeunesse est surprenante, à peine doré, aucune oxydation… 100/100 ; 10 + , peut être une vue de l’esprit mais ce vin  déjà parfait sera encore meilleur dans 5 ou 10 ans !

Arrivés au sommet, nous changeons de registre pour finir sur le plus humble mais non moins excellent :

Rosé 2012, déjà habituellement limitée, la production sur 2012 est quasi inexistante. Ce Rosé est toujours étonnant car il sort des codes. Il est toujours très expressif et c’est un reflet puissant du millésime. Il peut être sec, demi sec… et il vieillit admirablement. Cette année, il marque par son caractère vineux. La couleur est marquée (tout l’opposé de 2010 qui semble plus un blanc taché qu’un rosé), son nez est extraverti, sur le fruit rouge comme la groseille, la fraise et la framboise. Relativement complexe, il a une bonne tenue. La bouche, elle, est puissante et construite. Il semble venir de bien plus au sud. Le fruit revient, surtout la groseille et l’ensemble se termine avec une impression de mâche intéressante, une impression de vin. Puissant. Sans doute ses 14 et quelques % expliquent cette tenue inhabituelle. Voilà un joli vin, qu’il faudra savoir attendre quelques année pour en tirer tout le potentiel. 86/100 ; 5 +

En conclusion de cette dégustation, je dirais que 2012 est manifestement une grande réussite. Les vins sont promis à un très bel avenir si on n’est pas tenté de toucher cela trop tôt. Sur la base de cette dégustation, il fait partie des meilleurs millésimes de ces 10 dernières années car il a tout mais surtout il a l’équilibre.


ALKO : Cristalino Brut by Jaume Serra (Spain, Catalonia Cava)

Producer: Jaume Serra

Wine: Cristalino Cava Brut

Vintage: NV

Origin: Spain, Cataluña

Price range: 8-10€ (Finland, Alko)

Available at Alko: Yes (09/13), 552097

Here is one of the cheapest sparkling wine from Alko’s list. Nothing to expect from a Cava at this price range. It is far less risky to take a Prosecco for instance. Still.  Let’s taste it.

Nose is characteristic of basic sparkling, yeasty, a bit oxidized. It is not unpleasant, though not interesting. The mouth is well balanced but with the same bland to unpleasant taste. The first glass is pretty ok. The second start to be boring, leaving a bitterness in the finish.

The bubbles makes this very plain wine not completely impossible to enjoy. So it is a possibility for a workday evening treat, a good substitute to beer. However the Prosecco Divici for instance is a much more enjoyable wine. On the bottle there was a sticker stating that it is the « value brand of the year » and it is true that it is surprisingly drinkable for the price but, still, no miracle.

Wineops’ rating: 57/100 ; 0 0


ALKO : Pinot Noir Limited Edition 2011 by Montes (Chile, Casablanca)

Producer: Montes

Wine: Pinot Noir Limited Edition

Vintage: 2011

Origin: Chile, Casablanca

Price range: 10-12€ (Finland, Alko)

Available at Alko: Yes (09/13), 443697

Montes is a producer with good reputation in Chile. The wines, specifically the entry level might sometimes suffer from quite high ripeness and sometimes a too long oak ageing.

This Pinot Noir Limited Edition 2011 does not display this common defect. The nose is pretty brillant. It is very expressive and quite complexe. It starts with a display of intense dark berries, then comes the spices (a characteristic aroma in Chilean Pinot Noir). Slowly this develops into a touch of cacao and a very pleasant earthyness. At this point I am thinking that Montes nailed it!

However the mouth does not deliver. There the fruits and the aromatic complexity fades. It is a bit watery, very acidic and high in alcohol. Only in the finish dark cherries are coming back. It is not very enjoyable and leaves no desire for a second glass.

So it is a bargain for a Pinot Noir and it is a decent wine but this doesn’t blow ones mind. It might however benefit from a couple of year ageing… but I cannot say for sure.

Wineops’ rating: 59/100 ; 5 ?

ALKO : Merlot by Blue Nun (Germany, France, Languedoc)

Let’s have a little fun today. Yes ! I did it, I tasted this wine that I saw many time over the shelves in Alko. A French VDP d’Oc bottled in… Germany, under a German brand. Besides, there is not any mention of the vintage, which adds to the oddity of the wine.

What is there to be said ? Well, it looked like a no buy and it is. The wine is not even cheap (equivalent of 7,15€ bottle) when this kind of crap should be priced around 3-5€ tops.

In terms of taste, this is the archetypical bad, manipulated wine. I believe many a process has been used to achieve that result. Obviously made from high yields and low ripeness. It has a very unpleasant chemical taste. This is just bad.

Again, considering the price, it is a much better choice to buy Savia Viva by Parès Balta (7,98€, actually) which is a really good wine. I don’t even rate that Blue Nun, this would be a 15 to 20/100. Absolutely no point except from getting a very bad hangover.